Las islas, de dependencia energética…

…a independencia o interdependencia?

El 5 de Noviembre en Lanzarote, tuvo lugar el Foro 2nd Clean Energy for EU Islands, sobre incrementar las energías limpias en las islas.

Uno de los objetivos de muchas islas, especialment en las estrategias compartidas por las regiones ultraperiféricas es la «independencia energética».

Es verdad que el objetivo 100% renovable puede ser más “fácil” en islas. Pero es la independencia energética el mejor escenario?

Arrecife desde el Charco de San Ginés, iluminado sobre todo por combustibles fósiles… pronto más por renovables con la interconexión con Fuerteventura

Veamos algún ejemplo:

 

…sería más efectivo para la isla de Mallorca ser independiente energéticamente, que tener la interconexión eléctrica con la península?

O tendrían un futuro más próspero las islas Cíclades intentando ser energéticamente independientes que interconectadas con el Peloponeso?

No. Es obvio que las interconexiones eléctricas (cuando son técnicamente viables), combinadas con generación renovable local, elecrificación del transporte y electrificación de la economía en general, puede ser el acelerador más eficiente hacia la descarbonización.

La interdependencia energética mediante interconexiones es en muchos casos más sostenible, económica, social y medioambientalmente.

Por qué? La penetración renovable se maximiza, la fiabilidad puede aumentar y los precios energéticos pueden ser menores.

La interdependencia tiene que ver con las sinergias, con la colaboración. En el caso de las islas, ser capaz de sobrevivir solos, pero prosperar conjuntamente.

Si quieres ir rápido, ve sólo. Si quieres llegar lejos, ve acompañado. (Proverbio africano)

En conclusión, las islas deberian apuntar a la interdendencia energética sostenible.

Si no es posible con interconexiones eléctricas, mediante el comercio de otros vectores energéticos neutrales en carbono, o mediante sea energy harvesting por ejemplo

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Energycon 2014

Organized by: IEEE

Date & venue: 12-16 May, 2014, Cavtat- Dubrovnik – Hotel Croatia

The Energycon event was an opportunity to present a research paper on Smart Grid decision making part of my PhD. Very related to the topic I discussed in an old post: Smart Money for Smart Grids. It was included in the Distribution Grid Planning and Operation Session, part of the Track- Low Carbon Energy Systems.

The event, was also an opportunity to see other research on the subject, and enjoy the surroundings.

Cavtat adriatic view

A view from the hotel venue of the Adriatic

It’s impressive to see the number of presented papers on smart grid, for example Sigue leyendo

Jornada AEEE – Jóvenes y no tan jóvenes del sector

Organiza: Sección de estudiantes y jóvenes de la AEEE y Enerclub

Fecha: 19/09/2013

Lugar: Club Español de la Energía

cabecera AEEE

Resultó una jornada muy entretenida, e interesante, por las diversas opiniones que se defendieron en las mesas redondas. Incluida una anecdótica intervención que recojo como insólita; Una persona, explicando la tendencia hacia mayores costes fijos en la factura, indicó a los asistentes que quizás “estamos yendo hacia un nuevo concepto de eficiencia energética, en la que un padre no le dice a su hijo que apague la luz para ahorrar sino que le dice; niño, enciende más luces” Desde luego un nuevo concepto, tan nuevo como contrario al significado de eficiencia energética…

Aparte de esta “genialidad”, quiero resaltar en mi blog la participación de Miguel Ángel Fernández-Ordoñez, que con claridad y autoridad defendió las bondades de la competencia y de la huida de la competencia, para acabar con los problemas actuales del sistema energético español. La regulación debe fomentar la competencia, para lograr una mayor eficiencia en el sistema y que ésta se traslade al consumidor. Esta regulación debe ser realizada por las personas con mayor cualificación y con independencia del poder político. Además, la política de “campeones nacionales” es ineficiente y según se ha demostrado, una política que defienda un mejor mercado hace empresas más competitivas y más grandes. Es decir, obtiene mejores resultados que la defensa de las grandes empresas. En concreto en el mercado eléctrico, la integración también equivale a competencia, es decir, un operador/planificador de infraestructuras de red único europeo y la ampliación de las inteconexiones.

No fueron estos los únicos comentarios relevantes, por eso tan pronto tenga el link a la transcripción, la colgaré en este post.

DG extends asset life – PV Grid

The results from PV Grid study initial report were presented in Madrid this week (organized on the 3rd July by @UNEFotvoltaica) and there was some interesting discussion on Solar PV integration.

One of the issues presented by the distributors (Enel, Fenosa and Iberdrola) were the inverted power flows in substations and the difficulties to control voltage when distributed PV reaches certain penetration. This was specially the case for Enel Distribution, as they presented an example in Puglia of reverted power flow from +10 MW to -30 MW, consequence of distributed solar. In my opinion, although having much more distributed PV than spanish distributors (15,9 GW Vs 4,3 GW), was not as “worried”.

The issue I want to highlight here is actually the increase in PV penetration in distribution has the effect of reducing the load of distribution transformers, specially in the hottest moments, therefore reducing insulaton degradation (see IEC Thermal index and halving interval in IEC 60216). This can actually increase the life of these assets, benefitting the distribution company.

PV protecting trafo

It’s true that when power flows become reversed, and higher than normal consumption load, the effect is reduced lifetime, but up to this “reverted-equivalent-load” point it is of interest to the distributor to have additional distributed generation. Moreover, where losses influence the distributor’s regulated income, having enough PV to reach a load-consumption zero-sum as much time as possible during the day is in it’s economic interest (as in the following graph).

Load change with DG increase

In my opinion, distributors should set distributed generation targets per area in order to reduce their substation loads and increase their assets lifetime. Not too much intelligence (no smart grid hard/software)  is required to manage this, just setting the best case generation in the distribution, and promoting/accepting connection points up to the most appropriate to their network.

Gridscale PV Lyon – Utility scale Solar – MegaPV

Organized by: ACI

Date & venue: 24-25 April 2013, Lyon

This event was an interesting opportunity for investors, developpers, technical advisors, panelists and utilities to share knowledge and ideas for the development of utility scale and MegaPV Plants.

I want to highlight and share what is a main and public topic related to utility scale Solar Plants. In order for Solar Plants to compete in the electrical market with ordinary/traditional power plants and replace progressively obsolete technologies, solar must not only be grid compliant, but start offering control power and ancilliary services. An easy guess (based on the evolution of the technology) is that in the near future these services will be provided by solar, and in general renewable plants, even improving those of traditional power plants.

Lyon

Technologies that can enable better control power and services include advanced power electronics and control on the inverters, Facts, flywheels, DC powerplants, hybridation of power plants, virtual power plants, power limitation or energy storage. The advanced prediction of resource with different time lapses is key for the controllability and marketization of the generation. Reliable prediction allows the market integration specially for the services.

But it is more than a question of technology, plant and control design, also the regulatory framework is key. Grid codes have to be aligned with the interest of the grid (capacity, reliability, competition, efficiency, sustainability), and markets have to be shaped also for optimizing the transparency, reliability, efficiency and competition. For example, if control power is contracted by blocks of hours it is not as open for solar control power as if it is for single hours. Another, if tender capacities are tendered weekly, it is an entrance barrier whereas if they are tendered daily.

In summary, there are already hardware and software technologies allowing utility scale to add another benefits to sustainability and competitiveness. With appropriate regulatory frameworks, utility PV ancilliary services and control power offering will grow fast.

II Congreso Genedis – Madrid y la colectivización de consumo

Organiza: Fenercom Madrid (link a las ponencias incluida la mía)

Lugar y fecha: Madrid, 17 y 18 de Abril

En mi opinión resultó un evento muy completo, con representantes de utilities, centros de investigación, fabricantes, promotores, escos, estudios de arquitectura, etc. Y como no podía ser de otra manera hubo discusiones sobre balance neto y autoconsumo (por ejemplo una persona de Iberdrola criticaba el peligro del autoconsumo para la seguridad de los operarios, sin poder explicar qué protecciones le “faltan” al RD1699 para garantizarla). Pero hubo mucho más, por ejemplo sobre geotermia y la impresionante competitividad de la biomasa para comunidades de vecinos, industrias y edificios en general. Otro tema, muy relacionado con mi ponencia, que dijeron cada vez se plantean más estudios de arquitectura y promotoras es el diseño de nuevas promociones directamente off-grid, como el caso que se publicó hace poco, de Gehrlicher, indepentes de la red eléctrica (como planteaba en un post antiguo)

La crisis agudiza el ingenio y la innovación, con lo que también se presentaban innovaciones españolas como el concepto CLU de polígono inteligente, el generador bi-energy o conceptos novedosos de aerogenerador de eje vertical.Joined Hands

Un tema que quiero compartir, especialmente, es la discusión que hubo sobre la legalidad de la colectivización del consumo eléctrico (compra colectiva de electricidad para conseguir mejor precio). La ley actual no permite a una comunidad de vecinos o polígono industrial comprar colectivamente la electricidad y repartir con sub-metering, salvo que quien la comercialice sea comercializadora de electricidad. La excepción a la reventa de electricidad por no-comercializadoras es la autorización a gestores de carga de vehículos eléctricos, pero exclusivamente para este fin. Realmente basta con que comercializadoras actúen como escos (o viceversa), ofreciendo servicios de gestión de microrred, o que la esco o gestor energético no revenda electricidad sino venda el servicio de gestión en horas efectivas o con otro tipo de tarifas no eléctricas. Al final no tiene tanta miga y es perfectamente realizable, las microrredes y los gestores energéticos son figuras que debemos empezar a ver cada vez más, será una muestra de que el mercado (al menos una parte) eléctrico está avanzando hacia un mercado competitivo e innovador tan necesario.

YEEES Vienna PhD Day

Organized by: Student Chapter of the Austrian Association for Energy Economics

Date & venue: March 2013, Vienna, TU Wien

The aim of the event, as expressed in the call for papers, was to give PhD-students the opportunity to present their work in detail including a comprehensive feedback of senior researchers and professors in the field of energy economics.

For myself it was a very positive experience, for many reasons, I’d like to share my impression and recommend it to other fellow PhD students;

  • It is a great opportunity to present work in progress or a research paper and get very valuable feedback. The feedback is not only from professors, but also from peers, so you get inputs from researchers in the same field or using the same methodologies.
  • As other researchers present their work, you get ideas from methodologies or approaches and get additional contacts for the development of your work, as well as inputs from informal exchanges.
  • A seminar gets you away from daily work and research, where you might think new ideas for your work. You might also get interest in additional research and innovative topics.
  • As in my case, research is quite “lonesome”, getting together with fellow PhD students who share similar difficulties is motivational.
  • ..and of course it’ an opportunity to go out for dinner, some drinks and enjoy.

I’m more used to commercial congresses and conferences, so it was quite different, without the sales pressure and time stress to get business contacts and leads. If anything I missed was an additional entrepreneurial spin to orient research to business.

In short, it was a great and useful experience and highly recommended.