Publication: Charging island homes

Do you think islands can benefit from the use of Electric Vehicles?

It’s quite reasonable to agree on the benefits.

Because of the limited distances, because of the availability of renewables, lack of local fuels and high energy dependence, and because of the environmental impact, electric mobility apparently fits there like a glove.

Besides, resiliency to face weather events by storing energy in the vehicle, and reducing peak electrical demand on normal conditions seem to be economically beneficial.

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Image taken in Crete by Repsaj on freeimages

The research we recently got published in Energy, focuses on the effect of using the vehicle’s energy to charge the home at peak load and charge the vehicle* during valley.

This is what we found out…

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Bono social y pobreza energética

El pasado domingo 13 de diciembre el programa Salvados #encasadeElisa estuvo dedicado a la pobreza energética.

Por qué es este tema relevante?

Es un problema que ha crecido un 69% en España en los últimos 4 años según el INE, aunque el Ministro de Industria no estaba enterado. Para Jose Manuel Soria, además parece que la única manera de combatirla, junto con reducir el paro, es el bono social. Como escribió Fernando Ferrando sobre el mismo tema, quien no puede pagar, aunque le hagan un 25% de descuento, sigue sin poder. Además, aunque el consumo energético eléctrico es mucho menor que el consumo de gasolina y representa una parte pequeña del consumo familiar (como planteaba en mi post sobre electrificar el transporte) no es el caso de las personas en situación de pobreza energética. Para ellos, obviamente supone una parte mucho más importante, compitiendo con la comida por el dinero disponible.

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Calefactor eléctrico. Imagen de Gabriel Fernandes en freeimages.com

 

A pesar de reconocer que el bono social está mal planteado, el (hasta dentro de poco) ministro de industria no mostró ninguna intención de mejorarlo. En el mismo programa, al menos el ex-ministro Sebastián planteó la opción de que un consumo mínimo debería ser gratuito, puesto que la energía es un bien de primera necesidad.

Cómo se podría modificar el bono social y la tarifa eléctrica?

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Cómo llamamos al “Energiewende” español?

Recientemente podíamos leer un artículo con un buen resumen del llamado “Energiewende” aleman en National Geografic (con excelentes fotos, como siempre) que recomiendo:

http://ngm.nationalgeographic.com/2015/11/climate-change/germany-renewable-energy-revolution-text

Por ejemplo, incluye cómo surgió el nombre del movimiento, y recuerda el también famoso concepto “Waldsterben”, que también tuvo mucho poder movilizador.

El marketing de la estrategia, para la involucración de la gente en una iniciativa tan ambiciosa es fundamental. Por eso pienso que ponerle un nombre atractivo es importante.

En Francia se habla de la “Transition Energetique pour la croissance verte“, idea que incluye transición y crecimiento, ambos conceptos positivos.

Qué nombre le ponemos?

Source: Freeimages by Nick Normann, http://www.freeimages.com/photographer/daitenshi6-63284

Fuente: Freeimages por Nick Normann, http://www.freeimages.com/photographer/daitenshi6-63284

Aquí en España… Sigue leyendo

The grid as an emergency supply?

It’s official. Finally Spain has the most toll-intensive consumer power generation (what is called self-consumption) law in the world. The so-called “sun tax” is in place.

It is important to understand the worries of the regulator here;

Given the high fixed costs of the system, further reductions of electricity demand (as with self-consumption) increase the price of energy in a Grid independence cycle. The goal of increasing the toll on self-consumption is to ensure the system costs are covered, delay the implementation of self-consumption (starting in the islands and small systems), delay consumer energy storage (in fact it is also a “battery tax”) and (try to) avoid further political problems. Of course, it is not the best solution, academics and regulatory experts agree that politically fixed costs that have to be paid by all citizens shouldn’t be in the tariff but evenly paid from the nation’s bugdet (like the extra-costs for electricity in the islands).

Image by Cancia Leirissa on freeimages.com

“Grid Emergency Exit”                                                       Image by Cancia Leirissa on freeimages.com

What are the consequences? Rising prices, and the fact that fixed costs (for the contracted power) are surging, push the active consumer to look for the following solutions:

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No es la crisis, es la eficiencia!

Uno de los motivos principales de la sobrecapacidad de generación en España, fueron las expectativas de crecimiento de la demanda eléctrica erróneas. Este menor consumo contribuye al déficit de tarifa, porque hay menos kWh consumidos entre los que repartir los costes crecientes del sistema y si no se sube suficiente (la parte política) el precio… ¡Voilá deficit!

Creo que lo explicado brevemente arriba es fácil de entender para cualquiera. Por otro lado, la razón por la que se asume que el consumo eléctrico ha descendido en los últimos años es la crisis económica que comenzó en España en 2008. Si la causa es la crisis, en cuanto se supere, volverá a crecer el consumo de manera lineal durante al menos 5 o 6 años*.

Esto obviamente es así para los consumos industriales, donde si las empresas cierran se reduce el consumo. Sin embargo, en el sector residencial, que supone aproximadamente un 25% del consumo eléctrico, quizás no esté tan claro. Y eso por qué?

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Take the panel with you

Solar Panels are getting cheaper every day, so this idea might convince you less today than it could have some time ago…

Anyway, suppose you have bought yourself one 300 W solar panel for your flat. In fact you found a smart orientation that covers your “base load” for the fridge and all the stand-by consumption and also lowers your consumption once you arrive home. It happens you have a e-bike that is prepared for you to plug your panel, for your daily commuting, keeping your battery fine or even charging while you are working. Additionally, you own an Electric Vehicle. During the week-ends, you can dock your panel for the journey and lower your consumption. And it happens that you are as wealthy as to have a second house in the forest, which is off-grid, so you use the battery of the Electric Vehicle for your consumption and you also plug your panel when you arrive.

Panel cycle

This is just an example of maximizing the asset utilization of a panel, for house self-consumption in two locations, and also for mobility. This will not be the case for most people, of course. Besides, regulatory frameworks may promote the use of the panel to feed the grid when it would be underused only for self-consumption and could be connected elsewhere for other purposes. Anyhow, the point of having portable generation opens more possibilities for generating one’s own energy, in this case at home and also for transportation. It is also an application for extending the access to electricity in developing countries.

In fact, if a person consumes (as it is the case in Spain) 3487 kWh/year of electricity and 9908 kWh of total energy at the home, together with 12000 km/year of driving, which can be calculated as 2400 kWh (with an EV doing 20 kWh/100 km) it makes a total of 12308 kWh. In order to source this with solar PV, he would need approximately 6 kW of solar panels working 2000 equivalent hours. These 20 solar panels he cannot take around with him that easily. For the moment…

P.S.: Allow me to include the crowded house video as the song I thought about while writing…

La única solución al déficit de tarifa y alguna propuesta más

Tras leer el útlimo post de Jorge Morales, estoy de acuerdo en que lo fundamental es proponer soluciones, no sólo criticar la mala política energética. Me animo a recoger algunas reflexiones personales que aunque no pretenden ahondar en todo, al menos me mojaré un poco proponiendo soluciones.

Un tema fundamental sobre el que hacer propuestas es en mi opinión el déficit de tarifa, pues es la preocupación política principal. Para resolverlo, opino que deben darse soluciones a la sostenibilidad actual del sistema sin utilizar parches injustos, retroactivos o indiscriminados. En esto supongo que estamos todos de acuerdo, incluso los que los han utilizado, pues no los consideran como tales.

Realmente hay varias soluciones, muchas serían también atajos injustos, que incluso pueden defender partidos de moda ahora, por ejemplo, expropiar las nucleares e hidroeléctricas, o las redes de distribución, nacionalizándolas por el “bien común” (Es curioso que expropiación suena tan fuerte como sonaba legislación retroactiva hasta hace poco…), multar a las grandes compañías con un importe equivalente al déficit de tarifa por prácticas oligopolísticas…  Por otro lado, opciones como subir el precio, hasta donde sea necesario (que además es la palanca mas potente para fomentar la eficiencia energética), no las defenderá ningún partido. Voy a defender aquí la única opción que yo veo (querido lector, si tiene una solución mejor, por favor responda a este post)

Si el consumo eléctrico creciera lo suficiente, se podrían cubrir los costes del sistema con los precios actuales, verdad? Sigue leyendo