Take the panel with you

Solar Panels are getting cheaper every day, so this idea might convince you less today than it could have some time ago…

Anyway, suppose you have bought yourself one 300 W solar panel for your flat. In fact you found a smart orientation that covers your “base load” for the fridge and all the stand-by consumption and also lowers your consumption once you arrive home. It happens you have a e-bike that is prepared for you to plug your panel, for your daily commuting, keeping your battery fine or even charging while you are working. Additionally, you own an Electric Vehicle. During the week-ends, you can dock your panel for the journey and lower your consumption. And it happens that you are as wealthy as to have a second house in the forest, which is off-grid, so you use the battery of the Electric Vehicle for your consumption and you also plug your panel when you arrive.

Panel cycle

This is just an example of maximizing the asset utilization of a panel, for house self-consumption in two locations, and also for mobility. This will not be the case for most people, of course. Besides, regulatory frameworks may promote the use of the panel to feed the grid when it would be underused only for self-consumption and could be connected elsewhere for other purposes. Anyhow, the point of having portable generation opens more possibilities for generating one’s own energy, in this case at home and also for transportation. It is also an application for extending the access to electricity in developing countries.

In fact, if a person consumes (as it is the case in Spain) 3487 kWh/year of electricity and 9908 kWh of total energy at the home, together with 12000 km/year of driving, which can be calculated as 2400 kWh (with an EV doing 20 kWh/100 km) it makes a total of 12308 kWh. In order to source this with solar PV, he would need approximately 6 kW of solar panels working 2000 equivalent hours. These 20 solar panels he cannot take around with him that easily. For the moment…

P.S.: Allow me to include the crowded house video as the song I thought about while writing…


La única solución al déficit de tarifa y alguna propuesta más

Tras leer el útlimo post de Jorge Morales, estoy de acuerdo en que lo fundamental es proponer soluciones, no sólo criticar la mala política energética. Me animo a recoger algunas reflexiones personales que aunque no pretenden ahondar en todo, al menos me mojaré un poco proponiendo soluciones.

Un tema fundamental sobre el que hacer propuestas es en mi opinión el déficit de tarifa, pues es la preocupación política principal. Para resolverlo, opino que deben darse soluciones a la sostenibilidad actual del sistema sin utilizar parches injustos, retroactivos o indiscriminados. En esto supongo que estamos todos de acuerdo, incluso los que los han utilizado, pues no los consideran como tales.

Realmente hay varias soluciones, muchas serían también atajos injustos, que incluso pueden defender partidos de moda ahora, por ejemplo, expropiar las nucleares e hidroeléctricas, o las redes de distribución, nacionalizándolas por el “bien común” (Es curioso que expropiación suena tan fuerte como sonaba legislación retroactiva hasta hace poco…), multar a las grandes compañías con un importe equivalente al déficit de tarifa por prácticas oligopolísticas…  Por otro lado, opciones como subir el precio, hasta donde sea necesario (que además es la palanca mas potente para fomentar la eficiencia energética), no las defenderá ningún partido. Voy a defender aquí la única opción que yo veo (querido lector, si tiene una solución mejor, por favor responda a este post)

Si el consumo eléctrico creciera lo suficiente, se podrían cubrir los costes del sistema con los precios actuales, verdad? Sigue leyendo

Calm and assertive energy. Power in repose.

This post is on other type of energy; The energy, and power, of individuals and the importance of “managing” or “handling” it, it’s about personal energy efficiency and leadership.

Curious as it may seem, two of the books I read recently have a similarity on the subject that I would like to explain here…

One is “Bushido, the soul of Japan“, the other “El encantador de perros” (César’s Way) from César Millan, known from TV as “the dog whisperer”. The first book shows (apart from many other themes) what ethical leadership means in Japanese tradition and chivalry. The second book, what leadership means for dogs and ultimately in nature.
In Bushido, here is a quote I specially liked, on how politeness, etiquette and elegance is understood as mastery of spirit and power in repose:

“…But they all united in the ultimate essential, and this was put by a great exponent of the best known school of etiquette, the Ogasawara, in the following terms: “The end of all etiquette is to so cultivate your mind that even when you are quietly seated, not the roughest ruffian can dare make onset on your person.” It means, in other words, that by constant exercise in correct manners, one brings all the parts and faculties of his body into perfect order and into such harmony with itself and its environment as to express the mastery of spirit over the flesh. What a new and deep significance the French word bienseance comes thus to contain! If the premise is true that gracefulness means economy of force, then it follows as a logical sequence that a constant practice of graceful deportment must bring with it a reserve and storage of force. Fine manners, therefore, mean power in repose…”

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Bike immortality, efficiency that never dies

This post shows my new taste for classic bikes… and is also a mix of energy efficiency advocacy and touristic scenery I hope you will like!

Living in Sweden for the last month and a half, I was amazed by the rich quantity…

Bikes in Vasteras Centre

Bikes parked in Vasteras Centre

…and the colourful variety of bicycles around.

Bike decorating shop

Flowered bike decorating shop

I’m not saying nothing new if I highlight the multiple benefits of bicycles for the cities, and for the individuals… so i’ll skip that.


What I want to highlight is the immortality of bikes. The older the bike, the more efficient is the “asset utilization”, and higher the return, let’s call it MROEI (mobility return on energy invested). And as long as the frame is fine, by changing tires and brake-pads, a bike can basically live forever. An example, the following picture from a bike almost 70 years old:

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Artículo sobre Electrónica de potencia y Smart Grids

Las aplicaciones de electrónica de potencia están presentes en todos los niveles de la red eléctrica, desde grandes instalaciones de generación o de transmisión eléctrica hasta en pequeños sistemas de baja tensión. Es interesante ver cómo ya la mayor parte de la energía que consumimos ha pasado por sistemas de electrónica de potencia, como inversores, convertidores, variadores, etc. Y dentro de poco será el total de la energía, especialmente si aumenta la generación renovable y el autoconsumo, que utiliza intensivamente electrónica de potencia.

Modulo IGBT Por: ArséniureDeGallium (2005) (Own work) [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], via Wikimedia Commons

Modulo IGBT Por: ArséniureDeGallium (2005) (Own work) [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)%5D, via Wikimedia Commons

Sobre este tema escribí un artículo en la revista Energética s. XXI, (Aqui en pdf) en el que planteo que conforme van utilizandose cada vez más estas soluciones, la red se vuelve más smart grid. Esto es así porque permiten mayor control, aumentan la eficiencia (i.e. con variadores), la calidad de red (i.e. con filtros activos), la flexibilidad (i.e. con SVCs), la fiabilidad (i.e. con convertidores de almacenamiento), la capacidad (i.e. con sistemas HVDC), y la sostenibilidad (i.e. con inversores solares). Menciono estos valores porque forman parte de las definiciones típicas de smart grid de fabricantes, reguladores y empresas de servicios.

Por tanto, el uso de electrónica de potencia hace más inteligente a la red y es por tanto una tecnología clave de las smart grids. Además, con ella no sólo se construye la smart grid “bottom-up” (como con las smart homes, que planteaba en este articulo anterior) sino simultaneamente en todos los niveles de la misma,

II Congreso Smart Grids, Madrid

Organizado por: Grupo Tecmared, Futured, AFME, Promovido por Eseficiencia y Esmartcity

Lugar y fecha: Ifema Madrid, 27-28 de Octubre 2014

Web del congreso: http://www.congreso-smartgrids.es/


Para este evento, presentaba desde ABB un artículo sobre rehabilitación energética orientada a tecnologías smartgrid. Tecnologías como el autoconsumo, los sistemas de automatización de edificios o los puestos de carga de vehículo eléctrico en parking de edificios de oficinas. Como ya he discutido anteriormente en el blog, la automatización de edificios es una de las mejores inversiones en smart grids. El ejemplo del edificio de ABB en Madrid, con estas tecnologías implementadas recientemente sirvió como muestra de los impactos positivos de eficiencia energética.

El artículo está colgado online en el siguiente link.

Electric boats and sea energy harvesting

As commented in a recent post on renewable islands, to completely decarbonize islands, it is necessary to use renewables for electricity and heating, together with the electrification of transport. (Actually, electric mobility serves as renewable storage)

By transport I mean electric mobility on land, that is vehicles, rail, buses, but also on the sea. How can we decarbonize sea transport?

No, I’m not proposing getting our hands on the oars or going back to:

Por MKFI (Trabajo propio) [Public domain], undefined

Let’s see how…

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