Las islas, de dependencia energética…

…a independencia o interdependencia?

El 5 de Noviembre en Lanzarote, tuvo lugar el Foro 2nd Clean Energy for EU Islands, sobre incrementar las energías limpias en las islas.

Uno de los objetivos de muchas islas, especialment en las estrategias compartidas por las regiones ultraperiféricas es la «independencia energética».

Es verdad que el objetivo 100% renovable puede ser más “fácil” en islas. Pero es la independencia energética el mejor escenario?

Arrecife desde el Charco de San Ginés, iluminado sobre todo por combustibles fósiles… pronto más por renovables con la interconexión con Fuerteventura

Veamos algún ejemplo:

 

…sería más efectivo para la isla de Mallorca ser independiente energéticamente, que tener la interconexión eléctrica con la península?

O tendrían un futuro más próspero las islas Cíclades intentando ser energéticamente independientes que interconectadas con el Peloponeso?

No. Es obvio que las interconexiones eléctricas (cuando son técnicamente viables), combinadas con generación renovable local, elecrificación del transporte y electrificación de la economía en general, puede ser el acelerador más eficiente hacia la descarbonización.

La interdependencia energética mediante interconexiones es en muchos casos más sostenible, económica, social y medioambientalmente.

Por qué? La penetración renovable se maximiza, la fiabilidad puede aumentar y los precios energéticos pueden ser menores.

La interdependencia tiene que ver con las sinergias, con la colaboración. En el caso de las islas, ser capaz de sobrevivir solos, pero prosperar conjuntamente.

Si quieres ir rápido, ve sólo. Si quieres llegar lejos, ve acompañado. (Proverbio africano)

En conclusión, las islas deberian apuntar a la interdendencia energética sostenible.

Si no es posible con interconexiones eléctricas, mediante el comercio de otros vectores energéticos neutrales en carbono, o mediante sea energy harvesting por ejemplo

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Resiliencia, embalses y regreso a la media

Este año se ha producido en España un sorprendente “regreso a la media” acelerada en el agua embalsada en los primeros meses.

Basta observar la gráfica de agua embalsada en 2018, comparada con el año pasado, el anterior y la media de los últimos 10. La pendiente de subida del año es casi perpendicular a la de 2017 y se ha alineado con la media de los últimos 10 años.

Fuente: Embalses.net

Lo curioso de este asunto es la siguiente cuestión; Sigue leyendo

If nuclear was cheaper…

If nuclear power was cheaper,

we could obviate the fact that it leads to a centralized power generation model instead of a more valuable democratized power generation.

If nuclear power was cheaper,

we could neglect the fact that it leads to an unflexible power generation model instead of a flexible, adaptive and future-proof system.

If nuclear power was cheaper,

we could try to neglect the risks that this source of energy entails.

If nuclear power was cheaper now,

we could try to neglect the fact that it takes very long to build and that cost overruns and delays are very common (just read about the Olkiluoto story).

If nuclear power was cheaper now,

we could try to neglect the fact that the energy situation changes faster every day so it would no longer be cheap compared to other sources when it sells it’s first kWh after a decade (if you are lucky) of construction…

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No need to ban them, really. (Image by Nathaniel Dodson on freeimages.com)

However… Sigue leyendo

Capacity first?

…then Reliability, then Efficiency?

Developing an electrical network is a question of priorities. As is developing anything I guess… Which priorities do you think are most important?

You probably agree that the first step in building an electrical system is bringing access to electricity to most of the population, right?

Capacity to efficiency

This might seem solved, but in reality, access to electricity is still far from being universal. Still 1,2 billion people don’t have access to electricity. It’s in fact part of sustainable development goal 7, and, actually, the road to SDG7 is the road to Energythaca.

While building additional lines and power generation units to solve access to electricity, the values of reliability and efficiency are normally not on the top of mind for system planning. What if access to electricity is provided by renewable microgrids, would values like reliability and energy efficiency be achieved at the same time? Sigue leyendo

Technocratic paradigm and Smart Cities

If you are interested in Smart City technologies and experiences, I strongly recommend the following report from Nesta:

Rethinking Smart Cities From The Ground Up

The proposal is similar to how I suggest to build the Smart Grid: Do it bottom-up, empowering the consumer/citizen. In this case, the report justifies that the highest return is on collaborative technologies that allow the citizens to participate and shape the future of their cities.

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Citizens. Image by Murat Cokal on freeimages.com

As is widely mentioned, there is no smart city without smart citizens. Just like there is no smart grid without a smart consumer. Thus, investing in smart people is absolutely necessary for Sigue leyendo

Bono social y pobreza energética

El pasado domingo 13 de diciembre el programa Salvados #encasadeElisa estuvo dedicado a la pobreza energética.

Por qué es este tema relevante?

Es un problema que ha crecido un 69% en España en los últimos 4 años según el INE, aunque el Ministro de Industria no estaba enterado. Para Jose Manuel Soria, además parece que la única manera de combatirla, junto con reducir el paro, es el bono social. Como escribió Fernando Ferrando sobre el mismo tema, quien no puede pagar, aunque le hagan un 25% de descuento, sigue sin poder. Además, aunque el consumo energético eléctrico es mucho menor que el consumo de gasolina y representa una parte pequeña del consumo familiar (como planteaba en mi post sobre electrificar el transporte) no es el caso de las personas en situación de pobreza energética. Para ellos, obviamente supone una parte mucho más importante, compitiendo con la comida por el dinero disponible.

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Calefactor eléctrico. Imagen de Gabriel Fernandes en freeimages.com

 

A pesar de reconocer que el bono social está mal planteado, el (hasta dentro de poco) ministro de industria no mostró ninguna intención de mejorarlo. En el mismo programa, al menos el ex-ministro Sebastián planteó la opción de que un consumo mínimo debería ser gratuito, puesto que la energía es un bien de primera necesidad.

Cómo se podría modificar el bono social y la tarifa eléctrica?

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Asset utilization Vs Energy transition

Collaborative economy, also called the sharing economy, is growing, and it can be understood as a synonym for resource efficiency and increased asset utilization. It also allows the energy transition. How? An example; car sharing, offers increased asset utilization of the vehicles and fosters the energy transition with more sustainable mobility.

In the energy sector, and in the case of utilities, this is not very common, but let’s try to look at some trends;

For example, grid interconnections, as proposed with the EU Energy Union policy, is part of a more collaborative economy. It means the sharing of power capacity and available renewable resources in an extended market. Of course it is not peer-to-peer, but instead “grid-to-grid”. Interconnections improve asset utilization (of the most competitive assets at least, as well as avoiding investments in peaking capacity) and also help toward the energy transition as abundant renewable power can be exchanged between countries.

Image by Gabriel Schouten de Jel

Image by Gabriel Schouten de Jel on freeimages.com

For Spain, with high generation overcapacity, to increase interconnections is key to making use of existing power capacity and avoiding wind spilling, for example.

However, there is another example of improved asset utilization where there is a conflict with the energy transition…

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