Take the panel with you

Solar Panels are getting cheaper every day, so this idea might convince you less today than it could have some time ago…

Anyway, suppose you have bought yourself one 300 W solar panel for your flat. In fact you found a smart orientation that covers your “base load” for the fridge and all the stand-by consumption and also lowers your consumption once you arrive home. It happens you have a e-bike that is prepared for you to plug your panel, for your daily commuting, keeping your battery fine or even charging while you are working. Additionally, you own an Electric Vehicle. During the week-ends, you can dock your panel for the journey and lower your consumption. And it happens that you are as wealthy as to have a second house in the forest, which is off-grid, so you use the battery of the Electric Vehicle for your consumption and you also plug your panel when you arrive.

Panel cycle

This is just an example of maximizing the asset utilization of a panel, for house self-consumption in two locations, and also for mobility. This will not be the case for most people, of course. Besides, regulatory frameworks may promote the use of the panel to feed the grid when it would be underused only for self-consumption and could be connected elsewhere for other purposes. Anyhow, the point of having portable generation opens more possibilities for generating one’s own energy, in this case at home and also for transportation. It is also an application for extending the access to electricity in developing countries.

In fact, if a person consumes (as it is the case in Spain) 3487 kWh/year of electricity and 9908 kWh of total energy at the home, together with 12000 km/year of driving, which can be calculated as 2400 kWh (with an EV doing 20 kWh/100 km) it makes a total of 12308 kWh. In order to source this with solar PV, he would need approximately 6 kW of solar panels working 2000 equivalent hours. These 20 solar panels he cannot take around with him that easily. For the moment…

P.S.: Allow me to include the crowded house video as the song I thought about while writing…

El solaer-opuerto de Castellón

El aeropuerto de Castellón es un tema recurrente, y un ejemplo paradigmático del boom de la construcción que actualmente está sin uso.

A día de hoy existe un juicio entre la empresa concesionaria y la generalitat, y ya no se anuncian fechas de puesta en operación.

Digo que es recurrente en conversaciones, no sólo por la guasa del “aeropuerto sin aviones”, también como ejercicio creativo; pues si no se usa como aeropuerto, ¿cómo puede aprovecharse esta infraestructura que actualmente está “en barbecho”?

Castellon

Lógicamente no hay mejor aprovechamiento que el uso que le corresponde, pero qué podría haberse hecho durante estos 2 años desde que se inauguró?

Planteamientos hay de los más diversos, por ejemplo el uso de la pista para pruebas de coches, por la que el aeropuerto podría percibir unos pequeños ingresos, pero que parece no se repetirán.

Otro ejemplo es su uso público para “raves” como la que planteaba un grupo de facebook para el 24/04/11, el año de la inauguración.

Yo planteo en este post utilizar la superficie, ya nivelada y asfaltada, además de las infraestructuras de interconexión eléctrica (el aeropuerto tiene una subestación, quizás sobredimensionada de 40 MVA) para instalar una planta fotovoltaica. Ésta podría ocupar las 12,5 Ha de pista asfaltada, con estructura fija y lastrada para no realizar obra civil adicional y poder reutilizarse. Podría construirse una planta de al menos 5 MW de potencia pico, a un precio por debajo del €/Wp teniendo en cuenta que la obra civil y la fijación de la estructura pueden representar un 10% del precio y que la subestación, de 132 kV, también está ya realizada.

Además, si el aeropuerto llega a funcionar algún día, estas instalaciones pueden trasladarse a un terreno cercano y seguir aportando generación renovable al aeropuerto.

*Fuente de imagen: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:El_hombre_avi%C3%B3n.JPG