The grid as an emergency supply?

It’s official. Finally Spain has the most toll-intensive consumer power generation (what is called self-consumption) law in the world. The so-called “sun tax” is in place.

It is important to understand the worries of the regulator here;

Given the high fixed costs of the system, further reductions of electricity demand (as with self-consumption) increase the price of energy in a Grid independence cycle. The goal of increasing the toll on self-consumption is to ensure the system costs are covered, delay the implementation of self-consumption (starting in the islands and small systems), delay consumer energy storage (in fact it is also a “battery tax”) and (try to) avoid further political problems. Of course, it is not the best solution, academics and regulatory experts agree that politically fixed costs that have to be paid by all citizens shouldn’t be in the tariff but evenly paid from the nation’s bugdet (like the extra-costs for electricity in the islands).

Image by Cancia Leirissa on freeimages.com

“Grid Emergency Exit”                                                       Image by Cancia Leirissa on freeimages.com

What are the consequences? Rising prices, and the fact that fixed costs (for the contracted power) are surging, push the active consumer to look for the following solutions:

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Why I supported GravityLight (twice)

The concept of the GravityLight is simple and yet very innovative. It consists in a light powered by gravity, it is charged by lifting a weight and letting its descent run the generator and the light.

Of course, it is only possible now thanks to the LED lights and other efficiency gains. With old light bulbs, the duration of the same concept would be ridicule, but now, a simple lift of 2-3 seconds can provide for almost 30 minutes of light.

Gravity Light Image from Wikimedia Commons

The running costs are null, and compared to the alternative of kerosene lamps, the impact is enormous in reducing costs, environmental impact, as well as reducing fire risks and negative consequences of smoke on the health of the users….

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Research article: Asessing Islanding Microgrids

The article we recently published, presents a method to assess the most appropriate microgrid configuration, depending on the costs of grid energy, renewable prices, storage, islanding conditions, etc:

Article Microgrids

Our definition of microgrid includes any network on household or building when including control, generation, storage or islanding capabilities. These microgrids must ask themselves what configuration is their best option, from full utility dependence to off-grid… The thing is: You ARE a microgrid, so what kind of microgrid is best for you to be?

Timer Plug off-grid TICTAC

Image from newkemall on freeimages.com

Actually, to turn every household and every residential, industrial or commercial building into a microgrid, with a Home – Building Energy Management system, with renewable generation (and storage) is the way of implementing the Smart Grid bottom-up and also Democratizing power generation.

It also pushes the system towards net-zero energy buildings which is the way forward pointed out by the EC, for example.

You also wonder what the Grid Independence Cycle is?

Read the article and take a look at Spain, where the menace for a toll on self-consumption and the fact that fixed costs are higher than variable costs may lead the system into the circle, with increasing partial or complete islanding (even with an additional toll, who knows) from the network.

Take the panel with you

Solar Panels are getting cheaper every day, so this idea might convince you less today than it could have some time ago…

Anyway, suppose you have bought yourself one 300 W solar panel for your flat. In fact you found a smart orientation that covers your “base load” for the fridge and all the stand-by consumption and also lowers your consumption once you arrive home. It happens you have a e-bike that is prepared for you to plug your panel, for your daily commuting, keeping your battery fine or even charging while you are working. Additionally, you own an Electric Vehicle. During the week-ends, you can dock your panel for the journey and lower your consumption. And it happens that you are as wealthy as to have a second house in the forest, which is off-grid, so you use the battery of the Electric Vehicle for your consumption and you also plug your panel when you arrive.

Panel cycle

This is just an example of maximizing the asset utilization of a panel, for house self-consumption in two locations, and also for mobility. This will not be the case for most people, of course. Besides, regulatory frameworks may promote the use of the panel to feed the grid when it would be underused only for self-consumption and could be connected elsewhere for other purposes. Anyhow, the point of having portable generation opens more possibilities for generating one’s own energy, in this case at home and also for transportation. It is also an application for extending the access to electricity in developing countries.

In fact, if a person consumes (as it is the case in Spain) 3487 kWh/year of electricity and 9908 kWh of total energy at the home, together with 12000 km/year of driving, which can be calculated as 2400 kWh (with an EV doing 20 kWh/100 km) it makes a total of 12308 kWh. In order to source this with solar PV, he would need approximately 6 kW of solar panels working 2000 equivalent hours. These 20 solar panels he cannot take around with him that easily. For the moment…

P.S.: Allow me to include the crowded house video as the song I thought about while writing…

II Congreso Genedis – Madrid y la colectivización de consumo

Organiza: Fenercom Madrid (link a las ponencias incluida la mía)

Lugar y fecha: Madrid, 17 y 18 de Abril

En mi opinión resultó un evento muy completo, con representantes de utilities, centros de investigación, fabricantes, promotores, escos, estudios de arquitectura, etc. Y como no podía ser de otra manera hubo discusiones sobre balance neto y autoconsumo (por ejemplo una persona de Iberdrola criticaba el peligro del autoconsumo para la seguridad de los operarios, sin poder explicar qué protecciones le “faltan” al RD1699 para garantizarla). Pero hubo mucho más, por ejemplo sobre geotermia y la impresionante competitividad de la biomasa para comunidades de vecinos, industrias y edificios en general. Otro tema, muy relacionado con mi ponencia, que dijeron cada vez se plantean más estudios de arquitectura y promotoras es el diseño de nuevas promociones directamente off-grid, como el caso que se publicó hace poco, de Gehrlicher, indepentes de la red eléctrica (como planteaba en un post antiguo)

La crisis agudiza el ingenio y la innovación, con lo que también se presentaban innovaciones españolas como el concepto CLU de polígono inteligente, el generador bi-energy o conceptos novedosos de aerogenerador de eje vertical.Joined Hands

Un tema que quiero compartir, especialmente, es la discusión que hubo sobre la legalidad de la colectivización del consumo eléctrico (compra colectiva de electricidad para conseguir mejor precio). La ley actual no permite a una comunidad de vecinos o polígono industrial comprar colectivamente la electricidad y repartir con sub-metering, salvo que quien la comercialice sea comercializadora de electricidad. La excepción a la reventa de electricidad por no-comercializadoras es la autorización a gestores de carga de vehículos eléctricos, pero exclusivamente para este fin. Realmente basta con que comercializadoras actúen como escos (o viceversa), ofreciendo servicios de gestión de microrred, o que la esco o gestor energético no revenda electricidad sino venda el servicio de gestión en horas efectivas o con otro tipo de tarifas no eléctricas. Al final no tiene tanta miga y es perfectamente realizable, las microrredes y los gestores energéticos son figuras que debemos empezar a ver cada vez más, será una muestra de que el mercado (al menos una parte) eléctrico está avanzando hacia un mercado competitivo e innovador tan necesario.

Autoconsumo instantáneo

Organizado por: Energetica XXI

Lugar y fecha: Madrid, 20 de Noviembre 2012

Wind y solar

Resumen:

Está claro que el autoconsumo instantáneo debe extenderse, sin esperar a la ley de balance neto, lo decimos muchos en el sector y las cuentas salen. En esta jornada sobre autoconsumo, se destacaron las reticencias y dificultados impuestas por las distribuidoras, a pesar de que si se vierte en la red les beneficia, mejorando su nivel de pérdidas además de descargando sus transformadores. Quizás es por el miedo a que se vierta demasiado y pueda afectar a la red, pero nadie va a diseñar su instalación para hacer eso. No puede ser por seguridad, dado que la ley RD1699 también exige las protecciones que deben instalarse, y técnicamente tampoco tiene mucho sentido sacarle pegas. Desde la perspectiva de comercialización es otra cosa, porque supone menos ingresos directamente. El argumento engañoso que utilizan es que si se pagan menos costes fijos, eso recae en otras personas, y por lo tanto el autoconsumo es insolidario. Estos costes fijos se siguen pagando en la factura de este autoconsumidor, tanto en la energía que consumo (que será un poco menor) como en el coste de potencia y en los impuestos.

La organización resalta en su resumen el protagonismo que debe tener el consumidor en el nuevo modelo energético.

http://www.energetica21.com/noticia/el-consumidor-eje-central-del-nuevo-modelo-energtico

Esto debe ser mediante el autoconsumo renovable, la eficiencia energética, el consumo inteligente, mediante contadores inteligentes que le faciliten información, el vehículo eléctrico y el almacenamiento de energía.

De eficiencia energética a independencia energética?

Hablamos mucho de eficiencia energética, y todos aplaudimos la frase “La energía más verde es la que no se consume”, o no?

El autoconsumo, tal y como está concebido en la legislación actual (RD1699) es también una medida de eficiencia energética, de reducción del consumo eléctrico. Es una pena que, en mi opinión, parece que todo el mundo esté esperando a que se complete con la normativa balance neto, pero ya hay una plataforma para promocionar el autoconsumo: consumetupropiaenergia.org

Pero, aún con esta medida, sincronizando la generación al 100%,  y con tanta eficiencia energética que se deje de consumir electricidad, hay casi un 50% (exagerando muy poco) de la factura eléctrica que sigue ahí. Qué más se puede hacer?

Una respuesta posible: Independizarse.

Alfombrilla con lema independizador

Aún es caro y genera inseguridad, pero no queda mucho tiempo para que con bajada de precio de fotovoltáica y del almacenamiento, frente al coste creciente de las tarifas y los peajes, sea una realidad. Incluso ahora mismo, la Comunidad de Madrid ha lanzado unas ayudas para sistemas fotovoltaicos aislados con o sin almacenamiento, y…

…quién se lanza a independizarse? Yo estoy deseando verlo, le iba a dar “vidilla” al sector. Por ejemplo, para una industria/comercio que sólo trabaje a un turno, durante el día, y necesite poco almacenamiento, con esta ayuda salen aún más claras las cuentas.