Electric boats and sea energy harvesting

As commented in a recent post on renewable islands, to completely decarbonize islands, it is necessary to use renewables for electricity and heating, together with the electrification of transport. (Actually, electric mobility serves as renewable storage)

By transport I mean electric mobility on land, that is vehicles, rail, buses, but also on the sea. How can we decarbonize sea transport?

No, I’m not proposing getting our hands on the oars or going back to:

Por MKFI (Trabajo propio) [Public domain], undefined

Let’s see how…

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Democratization of power generation – The ongoing innovation

There is quite some discussion on the subject of energy independence and energy democracy recently (for example, this article, or the lateral power concept from Rifkin’s TIR or the initiative from Energy Democracy TV). I’d like to post my “vote” for energy democracy and explain why it is an inevitable transition and an ongoing innovation, from dependent to empowered (literally) prosumers.

Increased energy independence of a country normally refers to a reduction of oil imports, mainly benefitial to trade balance, but it is not so straight-forward how an individual benefits of this country’s independence. If, for example, the change reduces his gas or electricity bill, he will be, but if the energy he purchases is still from the same utility at the same price, is he any more independent?

Another way of understanding energy independence concept is the “off-grid-ing”, islanding both from the network and utilities, through renewables plus storage and/or electric vehicle, for example. I’m relatively against this as it is opposed to the networked economy, where interdependence and cooperation benefits all stakeholders. It also is economically inefficient as there has to be additional generation&storage dimensioned for off-grid availability. The same self-sufficient user interconnected, even in peer-to-peer networks or communities, needs less investment, can have additional income from selling power, and has more security of supply from other generators.

This brings us back to the point of energy democracy, on who generates power and who has access to it? There lies the innovation on energy democratization. On the following video from innovation and market we can have a look at innovation process:

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Deslocalizar ciclos o “solarizarlos”?

Que los ciclos combinados en España están infrautilizados y no son rentables (salvo excepciones extrapeninsulares) creo que lo conoce todo el mundo. Sirva como ejemplo esta noticia reciente:

http://www.noticiasdenavarra.com/2012/09/16/sociedad/la-termica-de-iberdrola-en-castejon-no-ha-funcionado-ni-una-hora-en-2012

Para que esta situación cambie debería subir la demanda y el precio de mercado o bajar el precio del gas. Lo primero es poco probable y se verá frenado por dos tendencias que cada vez veremos más; el autoconsumo y la generación renovable a precio de mercado.

Que el precio del gas baje, si además va a llevar céntimo verde, sería algo… raro, rarísimo, verdad?

Entonces, que salida se le puede dar a estas centrales? Planteo aquí dos alternativas, siendo la segunda, en mi opinión, la más limpia y “bonita” (clean and lean, si posteara en inglés).

Primera opción, exportar estos ciclos, deslocalizarlos como quien se lleva fábricas a paises low-cost. Si ahí pueden vender más kWh, pues a internacionalizarse, como todo el mundo. Tendrá su complicación técnica desmontar y empaquetar, pero seguro que pueden ganar algún concurso o buen PPA.

Segunda; “solarizar” estas plantas, con un “solar boosting” o “solar augmentation” como llamamos algunos. Consistirá en añadir un campo termosolar a la planta e inyectar el vapor solar generado en la turbina de vapor. Para qué? Pues simplemente para hacer que estas plantas generen más barato y sean más rentables. Ya salen las cuentas… y cada vez van a salir más claras.

Reconciliará a Protermosolar y otras asociaciones de renovables con las grandes eléctricas? …yo estoy deseando verlo.

ICREPQ 2012

Organized by: EA4EPQ

Venue and Date: Santiago de Compostela, 28-30 March 2012

Summary:

Presentation of stabilization, integration and contingency solutions for maximizing RE penetration.

Innovative technologies presented include: Flywheel products, storage solutions, SVCs, HVAC wind solutions, polytransformers, flexiformers, mobile transformers.

Full plenary session (PL1) paper available in www.icrepq.com